磁盘备份的市场主流地位已不可动摇,磁带厂商将注意力更多地转向那些能发挥需要长期保存数据的应用。

在以归档为代表的应用中,磁带显然更符合绿色存储的精神,可以降低数据长期保存的成本。

但是,近几年来,与磁带相关的产品,特别是磁带库,曝光度低得有些不成比例。

在一定程度上,这与磁带库的产品特性有关。相对而言,磁带自动化设备更像是一种机械产品,譬如为戴尔(Dell)、惠普(HP)、IBM、Sun和Overland提供低端磁带库的BDT,另一大支柱就是纸张处理产品,由此可见一斑。

昆腾Scalar i40磁带库前后视图
昆腾Scalar i40磁带库前后视图(2个SAS磁带机的配置)

机械产品的更新频率,显然不能与IT产品的换代速度相提并论。举例来说,昆腾(Quantum)高端的Scalar i2000磁带库,问世时间在2003年——还是ADIC的时代。6年的时间,意味着什么?在此期间,EMC高端的磁盘阵列Symmetrix,已历经四代DMX,从直连矩阵(DMX)架构发展到了最新的V-Max架构。

昆腾公司亚太区技术顾问总监刘诚谦表示,根据IDC的报告,高端磁带库市场处于下降态势,中端持平,低端的态势相对较好。高端市场的萎缩,在一定程度上有利于中端市场——譬如,有些高端磁带库的用户或潜在用户,随着时间的推移,在几年后选择了中端磁带库。

昆腾Scalar i80磁带库左前视图
昆腾Scalar i80磁带库左前视图

同理,低端市场也可以从类似的行为中获益。当然,这并非低端市场发展的主要动力。刘诚谦认为,在总体规模约18亿美元的磁带自动化市场中,低端占30%左右,可是目前多家竞争对手OEM自BDT的中低端磁带库产品,已不能很好地满足市场的需求,为昆腾提供了机会。

昆腾Scalar i40/i80磁带库与BDT产品比较
与BDT的2U/4U产品相比,昆腾Scalar i40/i80磁带库槽位数的增长幅度超过了高度,单位空间内的容量还是上升了,磁带导入/导出能力更是大幅提升

因此,昆腾在不久前宣布推出Scalar i40和i80两款中低端磁带库,目标直指BDT的2U和4U产品。Scalar i40和i80分别为3U和6U规格,在加高50%的前提下,磁带槽位增长了三分之二,i40的槽位数起点已达25个,而BDT 2U产品最多才24个;i80的槽位数起点为50个,不仅超过了BDT 4U产品的48个,整体上也比昆腾现有的Scalar 50略高。

在昆腾看来,i40和i80最引以为傲的是昆腾的iLayer管理软件,它们的出现也使得昆腾的智能化磁带库产品线更为完整。不仅如此,i40和i80很强调与磁盘存储的协同:iLayer可以节省时间,并提高磁盘和磁带基础架构中磁带部分的可靠性;Vision软件可以对磁盘和磁带基础架构进行统一管理,简化了管理,节省了时间。

昆腾智能带库产品线
Scalar i40/i80取代了Scalar 50,将iLayer的优势扩展到入门级产品

不过,要说i40和i80在设计上对磁盘环境的优化,首推多达5个和10个的可拆卸导入/导出槽位(邮槽),分别是BDT 2U和4U产品的5倍和3倍。较多的导入/导出槽位,可以提升工作组归档应用的效率,昆腾将i40/i80与StorNext搭配,满足部分高清媒体用户的归档需求。

总的说来,Scalar i40/i80相对于BDT产品的整体优势,使得现在成为昆腾争取OEM客户的最佳时机。不过昆腾继续耕耘磁带市场的雄心并不止于此,昆腾明年还会推出新的磁带库产品(不排除高端产品更新的可能),注重长期归档——包括增强磁带导入/导出能力,以及着力解决10年乃至20年之后数据的读出问题。昆腾的方案是每三个月把磁带校验一遍,这不仅要考验磁带导入/导出的能力,也对自动化程度提出了更高的需求。